Posted in: 知识产权保护及诉讼- Dec 16, 2014 No Comments

品牌保护在法律上说就是一个商标的概念。开展业务之前进行商标查询是很重要的,这样可以先建立自己的品牌,并避免对别人产生商标侵权。否则您可能在经历一系列复杂的选定商业名称、进行了产品开发和推广之后才发现您所做的努力都因商标已经被别人使用而毁于一旦。
商标检索可以在美国专利商标局(USPTO)的数据库中进行查询。进行商标检索并不是简单的工作,不仅要找相同的商标,还要找类似的商标,除此之外,还需要审阅产品或服务的范围,以确定和己方的商标是否有可能产生冲突。您还可以选用付费的信息库,比如说 Thomson’s SAEGIS 信息库来搜索。许多商标一经检查就已被占用,为客户有效地省了许多麻烦。
我们发现在纷繁复杂的商标中,还有一个经常出现的棘手问题也是您想用的商标与别人的商标太过于相近。这也是商标注册失败的最大的原因。在法律上,叫做“混淆性相似”(confusingly similar)。这往往需要有专业知识和从业经验的专业人士的判断。有时候即使您不是有意要跟别人已经使用的商标相似,但对方仍可能会请律师让您停止使用,您还可能会被起诉要求赔偿损失和律师费。
在搜索范围方面,搜索未经注册但已经存在的商标也是很重要的。因为,即使商标未经注册,但它的存在会阻止您以您的名义注册甚至合法使用商标。特别是当某一商标是在联邦范围内注册的,您更不想侵犯他人的商标权。在这种情况下,法庭会设定您已预先知道商标已经被联邦注册了,即使实际上您是不知道的,您也会被要求支付商标所有人的律师费以及各种赔偿金。
除了在美国专利商标局网站上检查联邦注册的商标以外,在您所在州的商标信息库中查询商标也是一个不错的主意。州商标信息库也是国务卿办公室的一部分,也有一些州为此设立独立的部门。您可以也通过这些途径来在全美50个州内搜索商标。这当您在多个州同时做生意时尤其重要。
如果别的公司正在用同样或者相似的商标来销售和您的业务范围不相关的产品和服务,您很可能仍然可以使用该商标。如果是不仅商标相似,业务范围也相似,情况就复杂化了,您最好寻求专业人士来判定您是否可以合法使用此商标。
如果您有遇到相关问题,您可以委托有经验的律师来帮助维护您的利益以及减少您的损失。王恒高粹菲联合律师事务所擅长此类法律业务,如果您有法律问题,欢迎致电(732)767-3020 或发电子邮件至info@wanggaolaw.com