Posted in: 离婚诉讼及家事法庭- Nov 01, 2013 No Comments

离婚有两大类,一类是协议离婚,另一类是争议离婚。不管是哪一类,根据美国法律,必须经过法庭才能实现离婚。一般来说,在离婚案件中涉及以下几个主要法律问题。

第一,公平财产分割 (equitable distribution)的问题。财产分割是离婚中必然牵扯到的问题。根据法律,equitable distribution只应用于婚后获得的财产,婚前每一方所获得的财产仍归个人所有。那么法庭怎样实现婚后共同财产的公平分割呢?法庭会考虑若干个因素,比如婚姻的长短,双方的实际收入,每一方赚取收入的能力(即earning capacity,这包括教育背景,工作经验,所担负的照顾家庭的责任等),财产的价值及双方债务额,双方年龄及身体和精神的健康,婚姻期间建立的生活标准,双方之前关于离婚时财产分割的协议,对配偶的教育和就业训练所付出的帮助和支持,等等。财产分割是否能取得有利的解决方案,往往也在于律师是否积极有效地争取客户的利益,这里面有比较大的空间是律师可以积极争取的。

第二,孩子抚养权的问题(child custody)。孩子抚养权包括法律抚养权(legal custody)和事实抚养权(physical custody)。法律抚养权是指家长对孩子健康,教育,和福利等重大事项做出决策的权力。事实抚养权指孩子事实上跟随哪一个家长生活。法庭裁决抚养权问题的时候,主要不是考虑夫妻某一方的利益,而是主要考虑怎样最好地实现孩子的权益(best interests of the child)以保护孩子的安全和身心健康等。抚养权可以是单方面抚养权,也可以是夫妻共同抚养权。法庭考虑的因素包括离婚双方的意愿,孩子意愿和生活需要,孩子的教育,孩子和父母及有关亲属的互动,孩子对家庭的适应性,家庭暴力的历史,父母对抚养权是否胜任,父母的居住地的距离等。律师可以根据这些因素向法庭据理力争,争取拿到对己方有利的方案。

第三,孩子抚养费的问题(child support)。抚养权的问题一旦确定,孩子抚养费的问题随之而来。一般来说,年龄低于18岁的孩子都可以有抚养费。在有些离婚案件中,离婚双方争夺抚养权,一定程度也是跟抚养费有关。那么法庭怎样裁决孩子抚养费呢?新泽西法庭有关于计算抚养费的详细准则(child support guidelines),根据该准则即可计算出孩子抚养费。但是每个家庭的具体情况有所不同,因此律师也可以向法庭提出其它考虑的因素,比如孩子的实际需要,孩子及父母的年龄和健康状况,父母双方的收入及债务情况,以及其它相关因素。

第四,配偶的赡养费问题(alimony)。这往往也是一个争执不下的问题。赡养费包括多种,有永久性的(permanent alimony),时限性的(limited duration alimony),补偿性的(reimbursement alimony),甚至在离婚案进行时也可以申请临时性的赡养费(alimony pendente lite)。一般来说,法庭倾向于时限性的赡养费,通常婚姻在十年以上法庭才会考虑永久性的赡养费。在赡养费的时间长短和数额上,律师应该根据一系列的因素为自己客户据理力争。

离婚是个人生活中的重大事件,离婚的过程处理不当会对以后的生活产生不利的影响。王恒高粹菲联合律师事务所提醒华人社区的朋友们处理离婚问题时咨询有经验的诉讼律师,以保护自己的权益。