Posted in: 刑事辩护- Nov 01, 2013 No Comments

2012年2月26日晚,佛罗里达的17岁非裔少年马丁(Trayvon Martin)在从便利店回家的路上遇到当时担任社区安保志愿者的齐默曼(George Zimmerman)。两人在发生争执后,马丁胸部中枪身亡。齐默曼被控二级谋杀罪。此案因为警方根据佛州的“坚守立场法”(Stand Your Ground)没有在现场立即逮捕齐默曼而在媒体上引发轩然大波。此法其实并非佛州独有,美国多个州都有类似的法律,即在危险情况下,当事人不需要先撤退而可以使用致命防御手段。此案目前还没有定论,我们暂时先不讨论这一点。4月份的时候,法院批准齐默曼以$150,000美元获得保释。但是在6月份,法院又撤销了保释。究竟什么情况下被告可以申请保释,以及保释的条件是什么?

保释是刑事案件中被告享有的一项权利。联邦刑诉法规定“任何被告只要被起诉的罪行不是死刑都享有获得保释的权利”Fed.Rules Crim.Proc. 46(a)(1) 。保释金可以是金钱也可以是其他财产。被告将保释金交给法院,从而换取出庭前的有条件自由。保释金的目的不是惩罚被告,而是确保其能够出席随后的所有法庭程序。因为美国刑法规定,任何人在被定罪之前都被推定为无罪。新泽西之前的判例State v. Johnson, 61 NJ 351, 264 (1972)和State v. Fann, 239 NJ Super. 507 (law Div 1990)中法官对于保释金的目的做了非常详细的阐述。同时联邦宪法第八修正案规定保释金的额度不得对任何人造成不必要的负担。

新泽西宪法也赋予了被告获取保释的权利,这项权利被规定在新洲法院规则之中(R.3:26-1a)。新泽西宪法第一章第11段规定:“除死刑之外,任何被告在被定罪之前都享有提供充足担保而获得保释的权利。”(新泽西已经废除死刑)第12段进一步规定“法院不许设定过多的保释金”。在司法实践中,法庭会举行一个听证会,法官在衡量案件的整体情况后决定保释金额的多少。在新泽西,被指控以下罪名不得被保释:谋杀,绑架,故意杀人,故意性侵犯,任何受引渡罪名,以及任何在NJSA 2C:29-9b规定下违反禁止令的被告。在State v. Johnson, supra, 61 NJ 364-365一案的判决中,以下因素是法院在批准保释前需要考虑的:1. 被告被指控罪行的严重性,以及根据本州法律所可能判处的刑罚标准;2. 被告之前的犯罪记录,以及之前是否有过被保释的记录;3. 被告在当地社区的名声,以及目前的精神状态;4. 被告在当地社区所居住时间的长短;5. 被告的家庭及亲友联系;6. 被告的雇佣情况,之前的雇佣记录以及目前的财政状况;7. 被告所居住的社区中是否有人愿意为被告的保释做担保,以及担保人的身份;8. 有关被告的生活方式,与社区联系紧密程度,是否会在指定时间出庭等方面的其他任何因素;9. 法庭规则R 3:26-1中所详细列举的所有个人背景,雇佣,家庭状况等因素。

保释最早可以同逮捕令一同发出,也可以在发出逮捕令和第一次出庭之间申请,或者在第一次出庭之时申请。如果当发出逮捕令之时没有申请保释,那么被告有权在被逮捕之后的12小时之内向法院申请。辩护律师也可以向法院递交动议要求减低保释金额。根据规则R.3:26-2(d),法庭必须在动议发出后的7天之内作出对动议的判决。