Posted in: 民事侵权诉讼- Dec 16, 2014 No Comments

在商业活动中,拖欠债务的情况往往是难免的。此外,我所也处理过一些大额个人借款不还的状况。债务拖欠的情况发生后,如果协商不成就只能通过法律手段采取行动了。

在新泽西州,根据欠款的金额的大小,您的案件可以在不同的法庭进行。其中,$3,000或以下,在小额法庭(Small Claims);$15,000或以下,在特别民事法庭(Special Civil);超出$15,000,则去高等法院法律部(Superior Court Law Division)立案。相对而言,小额法庭比较快捷简便;特别民事法庭的案件则具备一定的技术性,常常涉及取证和各种动议等;高等法院法律部则是进行大额案件诉讼的场所,通常案件持续时间比较长,程序比较复杂,技术性很强,要求律师谙熟诉讼程序,并能够根据不同的案情制定有效的诉讼策略。

除了州的法庭以外,关于跨州的收债的案件还可以在联邦法庭进行。这要求原告被告双方是在不同州的居民或公司,争议的金额至少为$75,000。此外,我所在诉讼案件中屡次代表中国企业在美国进行追债,因为被告的财产在美国,也只有在美国进行诉讼才有实际意义。因为涉及到本州公司和一个外国企业,这种情况下常常也是去联邦法庭立案。有时跨州诉讼涉及的两个州的法庭都有管辖权,这时候就出现一个选择诉讼地点(Forum Shopping)的问题。进行forum shopping的原因有二,一是选择使用在某一州对己方有利的不同的法律,另一个原因是利用地点的因素给身在远方的对方出庭、问讯、取证等方面造成困难。某一方如果感觉到对方即将起诉,应该考虑马上去一个对自己一方有利的法庭(通常是己方所在的州)先下手为强,这一有效策略我们已经屡次应用过。

不管是哪一种民事诉讼都要注意诉讼时效性的问题。讨债同样受到诉讼时(Statute of Limitation)的限制,不同的州对于诉讼时效有不同的规定。在新泽西,讨债的诉讼时效是六年。超过六年的时效限制,您就失去了通过诉讼进行追讨的权利。除此之外,时间太长可能会因为证据的保存、雇员的变化等因素给取证增加困难。因此,如果想追回债务,应该尽早采取行动。