Posted in: Criminal Defense- Nov 24, 2013 No Comments

2010年9月19日前,拉维(Dharun Ravi)还只是新泽西罗格斯(Rutgers)大学的一名普通本科生。但随后几天发生的一系列事件将这位印度籍的留学生推到了媒体的风口浪尖上,同时也给两个家庭带来了永远无法弥补的创伤。

2010年9月19日,室友克莱蒙泰请拉维当晚暂时外出,留出寝室作为自己的私人空间。拉维虽然同意,但却将自己的电脑摄像头偷偷打开,而后到朋友住处进行远程操作来窥探室友的隐私。克莱蒙泰当晚邀请了同性恋男友来到寝室,二人做出了亲密的举动。这一切被拉维的摄像头记录。随后几日,拉维将偷录的视频播放给其他朋友,并在社交网络推特上发布相关言论。在得知这一切以后,克莱蒙泰于9月22日纵身跳下华盛顿大桥,结束了自己18岁的年轻生命。

2010年9月28日, Middlesex 郡检察官正式起诉拉维。起诉罪名包括侵犯隐私(Invasion of Privacy违反法典N.J.S.A.2C:14-9),偏见恐吓(Bias intimidation违反法典N.J.S.A. 2C:16-1和2C:14-9a),篡改证据(违反法典N.J.S.A. 2C:28-6),以及妨碍拘捕(hindering one’s own Apprehension违反法典N.J.S.A. 2C:29-3)等共15项罪名。2012年3月16日,经过陪审团决议,拉维的15项指控罪名全部成立,其中偏见恐吓罪在新泽西是二级犯罪,拉维面临的最高刑罚是入狱十年。侵犯隐私是三级犯罪,其最高刑罚是入狱五年。但与一级犯罪和二级犯罪不同的是,三级犯罪通常可以获得一个缓刑判决,因为法律规定三级犯罪存在一个非入狱的推定(presumption of non-incarceration),而在一般司法实践中,法官一定会考虑这一推定。而篡改证据罪,妨碍拘捕罪在新泽西属于三级犯罪和四级犯罪。四级犯罪最高刑罚是监禁18个月。

根据美国联邦最高法院释宪结果,在美国任何一州,对严重的刑事犯罪的庭审必须要组成陪审团,这是宪法赋予每个公民的权利。严重的刑事案一般在正式审理之前还要经过大陪审团(grand jury)。大陪审团审理是由检察官单方面在庭上递交证据,然后由大陪审团决定是否对当事人提起公诉。但当事人可以自动放弃大陪审团的审理而直接去法庭参加庭审。在控辩庭审阶段,检察官和辩方律师会共同挑选12名陪审员组成陪审团。陪审员并非是经过特殊培训的专业人士,而是从当地社区中传唤来的普通居民。参加陪审团是一项义务,除非有特殊情况,否则收到法庭的传唤通知必须参加。刑事案的证据标准是排除合理性怀疑(beyond a reasonable doubt)。在陪审团裁定被告罪名成立之前,被告必须被推定为无罪。

当得知拉维的指控全部成立,可能面临10年监禁时,媒体大幅报道认为刑罚过于严厉。但其实陪审团认定指控全部成立并不意味着拉维就一定会受到过于严厉的惩罚。因为陪审团只是审理事实,而最后的刑期裁定是由法官根据各方面的考量作出的。在本案中,拉维的辩护律师在法庭上成功地证明了拉维的行为纯属恶作剧。5月21日,法官当庭判决处以哈维30天监禁,缓期三年执行,并罚款一万美元。对于这种结果,哈维表示满意。