Posted in: Divorce and Family Law Matters- Nov 24, 2013 No Comments

在美国,离婚必须要经过法庭的批准。不管是协议离婚或者争议离婚,一纸判决即宣告婚姻的终结。一个离婚案件,基本上涉及到四个法律上的主要问题,即财产公平分割(equitable distribution),孩子抚养权(child custody),孩子抚养费(child support),及夫妻赡养费(alimony)。这四个问题解决了,一个离婚案也就基本解决了。在法庭判决时,这四个问题就已经以法律的形式固定下来了。

那么一个离婚判决以后还可以修改吗?在某些情况下,仍然是可以修改的。这一点,和其它的民事案件很不一样。一般来说,一个判决书终结了一个诉讼案件,法庭不愿意在判决之后再作更改。然而,离婚案有它的独特性。离婚宣判时,是根据当时双方的综合情况进行判决。但是离婚一段时间之后双方的生活可能发生很大的变化,或者孩子的情况发生了很大的变化,比如对方或己方收入与以前有很大的增加或减少,比如孩子因教育或健康等问题造成开支上很大的变化。这些经济状况的变化,或孩子需求的变化,可能造成当时的离婚判决严重的不合理,因此这种情况下可以要求法庭修改离婚判决。

新泽西最高法院1980年的一个判例Lepis v. Lepis, 83 N.J. 139是一个里程碑式的判决。该案指出,判断是否可以修改夫妻赡养费和孩子抚养费的标准是根据综合情况的变化(“changed circumstances”)。这个情况的变化可以是丈夫的一方的情况的变化,可以是妻子的一方的情况的变化,也可以是孩子的情况的变化。

如果一方在申请中提出因为情况的变化要求修改判决,双方必须拿出各自经济上的证明,比如报税单,工资单,其它收入的证明,生活开支的证明等。如果双方存在事实上的争议,法庭会开庭审理,听取双方的证词并根据提交的证据作出判决。

离婚之后,双方生活的境遇,工作,收入等可能会发生较大的变化。比如一方在离婚时有较好工作,现在一直找不到工作;比如一方离婚时在读书,但是现在已经有了好工作;比如某方因健康原因或孩子教育的原因,生活的开支比以前多出很多;再比方孩子原来跟随一方生活,现在跟随另一方生活。出现这些类似的情况,都可以向法庭申请修改离婚判决,要求相应增加对方的应付的或减少己方应付的孩子抚养费或夫妻赡养费等。

每一个家庭及其成员的生活境遇都有它的独特性。因此,法律上没有规定一定需要什么样的情况才能向法庭动议要求修改离婚判决。然而,一般来说,生活开支的变化,工作情况的变化,某方的健康原因,孩子的需求的变化,甚至是通货膨胀等,都是法庭会考虑的因素。

根据程序上的规定,要求修改离婚判决的动议必须在开庭日期前至少29天上交法庭,反对动议的文件或者交叉动议必须在开庭日期前至少15天上交,原动议方的答复必须在开庭日期前至少8天上交。